Bron: Leonardo Flores
MintpressNews 16 maart 2020 ~~~

In het eerste kwartaal van 2020 heeft de Trump-regering haar retoriek tegen Venezuela geescaleerd. In de State of the Union beloofde president Trump de Venezolaanse regering te “breken” en te vernietigen. Dit werd gevolgd door een hernieuwde dreiging van een zeeblokkade op het land, wat een oorlogsdaad is onder het Amerikaanse en internationale recht. Vervolgens merkte het State Department gretig op dat de “Monroe Doctrine 2.0” in de komende weken en maanden zal worden “uitgewerkt”, terwijl het “maximumdruk in maart” tegen Venezuela verklaarde .

Dit zijn niet alleen maar bedreigingen; de retoriek wordt ondersteund door beleid en acties. De Russische oliemaatschappij Rosneft, een van ‘s werelds belangrijkste kopers van Venezolaanse olie, heeft twee van haar dochterondernemingen in minder dan een maand gesanctioneerd zien worden voor het zakendoen met Venezuela. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft deze stap in februari getelegrafeerd, waarbij de oliemaatschappijen Rosneft, Reliance (India) en Repsol (Spanje) werden uitgekozen. Chevron, de grootste Amerikaanse oliemaatschappij die nog steeds in Venezuela werkt, is door de Trump-administratie gewaarschuwd dat haar vergunning om in het land te opereren (die haar vrijstelt van de sancties) niet zal worden verlengd.

Sinds 2015 heeft de Amerikaanse regering 49 olietankers, 18 Venezolaanse bedrijven, 60 buitenlandse bedrijven en 56 vliegtuigen (41 van het staatsvliegtuig Conviasa en 15 van het staatsoliebedrijf PDVSA) gesanctioneerd, maar dit is de eerste keer dat ze achter buitenlandse oliemaatschappijen aan gaan. Door zich te richten op Rosneft Trading en TNK Trading (de twee dochtermaatschappijen van Rosneft), maken de Verenigde Staten het voor deze bedrijven bijna onmogelijk om in Venezuela olie te blijven handelen, aangezien scheepvaartmaatschappijen, verzekeringsmaatschappijen en banken zullen weigeren om met hen samen te werken.

De sancties hebben een zware tol geëist, waardoor de economie tussen 2015 en 2018 minstens 130 miljard dollar schade heeft opgelopen. Erger nog, volgens voormalig VN-rapporteur Alfred de Zayas zijn de sancties verantwoordelijk voor de dood van meer dan 100.000 Venezolanen. Het is dan ook niet verwonderlijk dat Venezuela het Internationaal Strafhof heeft gevraagd de sancties te onderzoeken als misdaden tegen de menselijkheid.

De gevolgen van de sancties zijn het meest merkbaar in de Venezolaanse gezondheidssector, die de afgelopen vijf jaar is gedecimeerd. De eenzijdige dwangmaatregelen hebben de banken ervan weerhouden financiële transacties te verrichten voor de aankoop van medische benodigdheden. Bovendien hebben ze geleid tot een daling van 90% van de buitenlandse inkomsten van Venezuela, waardoor de gezondheidssector van de broodnodige investeringen is beroofd. Zonder de solidariteit van China en Cuba, die testkits en medicijnen stuurden, zou Venezuela jammerlijk slecht uitgerust zijn om het coronavirus te behandelen. De sancties verergeren de toch al gevaarlijke situatie, waardoor Venezuela gedwongen wordt drie keer zoveel uit te geven voor testkits als niet-gesanctioneerde landen.

Members of Bolivarian Immigration National Police unpack biosafety supplies that include infrared thermometers, protective masks and gloves, part of preparations to help prevent the spread of the new coronavirus, at the National Experimental Security University in Caracas, Venezuela, Friday, March 13, 2020. For most people, the new coronavirus causes only mild or moderate symptoms, such as fever and cough. For some, especially older adults and people with existing health problems, it can cause more severe illness, including pneumonia. (AP Photo/Matias Delacroix)

De politie pakt bioveiligheids-benodigdheden uit op de Nationale Experimentele Veiligheidsuniversiteit in Caracas, 13 maart 2020. Matias Delacroix | AP

President Maduro deed rechtstreeks een beroep op Trump om de sancties op te heffen voor de bestrijding van deze wereldwijde pandemie. Toch zal deze oproep waarschijnlijk onbeantwoord blijven, gezien de intensivering, niet alleen in de sancties, maar ook in de gewelddadige oppositie die onregelmatige oorlogshandelingen pleegt. Op 7 maart werd een opslagplaats met vrijwel alle elektronische stemmachines van Venezuela opzettelijk platgebrand. Een groep die het Venezolaanse Patriottische Front heette en die naar verluidt bestond uit soldaten en politieagenten, eiste de verantwoordelijkheid op voor deze terroristische daad. Hoewel er (nog) geen direct verband kan worden gelegd tussen deze groep en de Trump-administratie, is het niet te geloven dat een operatie die aanzienlijke logistieke en financiële kosten met zich meebrengt, niet zou zijn gesteund door ten minste één van de vele actoren die openlijk betrokken zijn het regimechangeprogramma: de Trump-administratie, de Duque-administratie in Colombia, de Bolsonaro-administratie in Brazilië of de extreemrechtse oppositiepartijen onder leiding van Juan Guaidó.

Het stilzwijgen van de internationale gemeenschap over deze terreurdaad is oorverdovend, maar dat hoeft niet te verbazen. Er waren immers geen aanklachten van de OAS, de EU of de VS toen in februari een pakhuis met telecommunicatieapparatuur in brand werd gestoken of toen rebellerende soldaten in december 2019 kazernes in het zuiden van Venezuela aanvielen.

Er zijn al aanwijzingen dat Venezolaanse paramilitairen die tegen de Maduro-regering zijn, zowel in Colombia als in Brazilië steun en training hebben gekregen, om nog maar te zwijgen van de vermeende miljoenen dollars die de Verenigde Staten hebben uitgegeven om Venezolaanse militairen tegen de regering op te zetten. Naast het ondersteunen van onregelmatige oorlogsvoering, bereidt de Trump-administratie zich voor op conventionele oorlogsvoering. De dreiging van een zeeblokkade – een regelrechte oorlogsdaad – werd opgevolgd door afzonderlijke ontmoetingen tussen Tromp, de minister van Defensie Mark Esper en hoge militaire functionarissen met de Colombiaanse president Ivan Duque en de Braziliaanse president Jair Bolsonaro. (Ironisch genoeg werd Trump tijdens de ontmoeting met de Braziliaanse delegatie om de vernietiging van de Maduro-regering te bespreken, waarschijnlijk blootgesteld aan het coronavirus. Een van de leden van de delegatie, de communicatiesecretaris van Bolsonaro, testte positief op de ziekte). Naast de zeeblokkade plant de VS een “versterkte aanwezigheid van schepen, vliegtuigen en veiligheidstroepen om… een reeks bedreigingen tegen te gaan, waaronder illegaal narcoterrorisme”, een duidelijke verwijzing naar Venezuela, ondanks het feit dat het volgens de eigen statistieken van de Amerikaanse regering geen primair doorvoerland is voor de drugshandel.

“Maximale druk maart” is getimed om samen te vallen met belangrijke onderhandelingen in Caracas tussen de Venezolaanse regering en gematigde sectoren van de oppositie. Beide partijen hebben een commissie ingesteld die op tijd voor de parlementsverkiezingen van dit jaar nieuwe leden van de Nationale Kiesraad zal selecteren. Een van de bondgenoten van Juan Guaidó, Henry Ramos Allup, leider van oppositiepartij Acción Democrática (Democratische Actie), kwam onder vuur te liggen van extreemrechts omdat hij zei dat hij aan de verkiezingen zal deelnemen. De terreuraanslag op de stemmachines zal waarschijnlijk geen invloed hebben op het tijdstip van de verkiezingen, maar zonder het systeem van elektronisch stemmen dat wordt ondersteund door papieren ontvangstbewijzen en controles van de telling van de stemmen, zullen de resultaten kwetsbaar zijn voor beweringen van fraude.

Het is niet de eerste keer dat de Trump-regering haar inspanningen voor een regimechange als reactie op de onderhandelingen tussen de Venezolaanse regering en de oppositie heeft versterkt. Dat gebeurde in februari 2018, toen de toenmalige staatssecretaris Rex Tillerson dreigde met een olie-embargo en zei dat hij een militaire staatsgreep zou toejuichen, aangezien beide partijen op het punt stonden om een alomvattend akkoord te ondertekenen waaraan maandenlang in de Dominicaanse Republiek werd gewerkt. Het gebeurde opnieuw in augustus 2019, toen de VS een “totaal economisch embargo” (zoals de Wall Street Journal het noemde) in het midden van de besprekingen tussen de door Guaidó geleide oppositie en de regering toepaste. Beide keren vielen de onderhandelingen uit elkaar als gevolg van acties en verklaringen van de Amerikaanse regering. Deze keer is het onwaarschijnlijk dat de druk de dialoog zal doen mislukken, aangezien gematigde oppositiepolitici in het reine komen met het feit dat 82% van de Venezolanen sancties afwijzen en de dialoog steunen. Helaas heeft de regering van Trump duidelijk gemaakt dat het haar niet kan schelen wat de Venezolanen willen. In plaats daarvan blijft zij de druk opvoeren en misschien zelfs het pad effenen voor een militaire interventie, misschien een verrassing in oktober om Trump’s herverkiezing te helpen.

Topfoto: Een lid van het Venezolaanse burgerbeschermingsagentschap legt pendelaars symptomen en preventieve maatregelen uit voor het nieuwe coronavirus in Caracas, Venezuela, 15 maart 2020. Matias Delacroix | AP

Leonardo Flores is een beleidsdeskundige en campagnevoerder in Latijns-Amerika met CODEPINK.

De standpunten die in dit artikel worden verwoord zijn de eigen standpunten van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs het redactionele beleid van MintPress News.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *