Bron: John McEvoy 
Declassified UK 27 januari 2023 ~~~~.

Vier jaar geleden erkende de Britse regering Juan Guaid贸 als president van Venezuela. Hij is nu weg, maar de Bank of England bezit nog steeds enkele van de belangrijkste activa van het land.

Eind december stemden de belangrijkste oppositiepartijen van Venezuela voor het afzetten van Juan Guaid贸 als “interim-president” en het ontbinden van zijn parallelle regering.

Dit was duidelijk niet het einde dat de Britse regering in gedachten had.

Vier jaar geleden nam de Britse regering de moedige beslissing om Guaid贸 te erkennen als Venezolaanse president en begon zijn juridische strijd om beslag te leggen op ongeveer 2 miljard dollar aan goud dat in de Bank of England ligt.

De Britse regering benadrukte steeds dat zij Guaid贸 – en niet Nicol谩s Maduro – als Venezolaanse president erkende. De advocaten van Guaid贸 voerden op hun beurt aan dat hij bevoegd was om de activa van de Centrale Bank van Venezuela in Londen te vertegenwoordigen en te controleren.

Gedurende deze hele periode betaalde Guaid贸 zijn juridische kosten in het VK door te putten uit miljoenen dollars van de activa van zijn land die oorspronkelijk door de Amerikaanse regering in beslag waren genomen. Met andere woorden, Guaid贸 probeerde de Venezolaanse staatsactiva te confisqueren met geroofde Venezolaanse staatsactiva.

Ondertussen lijkt het zeker dat het ministerie van Buitenlandse Zaken ook een aanzienlijke hoeveelheid overheidsgeld heeft gebruikt om zijn steun aan Guaid贸 te ondersteunen.

Nu Guaid贸 is afgezet, is het juridische argument om het goud aan de Venezolaanse oppositie over te dragen in feite weggevallen. Desondanks blijft het goud bevroren in de Bank of England, zonder duidelijke oplossing in zicht.

Wat er ook gebeurt, deze zaak schept een precedent dat verstrekkende gevolgen kan hebben: de wapens van de Britse staatsgreep omvatten nu het onteigenen van activa van een buitenlandse staat en het overdragen van die activa aan politieke actoren die betrokken zijn bij een regimeverandering.

Dit zal zeker een waarschuwing zijn voor elke staat die van plan is zijn goud op te slaan bij de Bank of England.

Erkenning van Guaid贸

25 februari 2019: Juan Guaid贸 met de Braziliaanse vicepresident Hamilton Mour茫o in Bogot谩, Colombia. (Gabriel Cruz, CC BY 2.0, Wikimedia Commons).

De erkenning van Guaid贸 was een belangrijke voorwaarde voor de weigering van de Bank of England om het goud van Venezuela vrij te geven.

Guaid贸 had zich nooit kandidaat gesteld voor het presidentschap. Toch zwoer hij zichzelf op 23 januari 2019 als Venezolaanse “interim-president”, waarbij hij artikel 233 van de Venezolaanse grondwet gebruikte om te verklaren dat Maduro zijn post had verlaten en daarmee een “absoluut machtsvacu眉m” had achtergelaten.

Dit vacu眉m, zo beweerde Guaid贸, zou moeten worden opgevuld door de voorzitter van de Nationale Assemblee van Venezuela – een post die hij bekleedde.

Zonder de steun van de Amerikaanse regering zou Guaid贸’s juridische gymnastiek hem waarschijnlijk niet ver hebben gebracht. De regering van Donald Trump kwam echter snel in actie om Guaid贸 te erkennen en begon druk uit te oefenen op de zogenaamde internationale gemeenschap om zijn voorbeeld te volgen.

De dag na de zelfzwering van Guaid贸 bezocht de toenmalige minister van Buitenlandse Zaken van het Verenigd Koninkrijk, Jeremy Hunt, Washington en ontmoette belangrijke leden van de Trump-regering, waaronder minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo, vicepresident Mike Pence en nationaal veiligheidsadviseur John Bolton.

[Gerelateerd: Pompeo – een monster dat monsters in het buitenland doodt].

De politieke crisis in Venezuela stond hoog op de agenda. Voor de ontmoeting met Pompeo vertelde Hunt de pers dat “het Verenigd Koninkrijk gelooft dat Juan Guaid贸 de juiste persoon is om Venezuela vooruit te helpen. Wij steunen de VS, Canada, Brazili毛 en Argentini毛 om dat te bewerkstelligen.” Dit was een sterke verklaring – maar nog geen erkenning.

Uit door Declassified verkregen documenten blijkt dat Hunt hiervoor priv茅 werd bedankt door Pompeo en Bolton. De bijdrage van Groot-Brittanni毛 aan het omverwerpen van Maduro zou echter verder gaan.

‘Delighted’ to Freeze the Gold

8 mei 2019: De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Michael Pompeo, rechts, bij Carlton Gardens, de formele residentie van de Britse minister van Buitenlandse Zaken Jeremy Hunt, links. (Ministerie van Buitenlandse Zaken, Ron Przysucha, Publiek domein)

Het ministerie van Buitenlandse Zaken weigert te zeggen of zijn ambtenaren of ministers sinds 2019 gesprekken hebben gevoerd met collega’s in de Verenigde Staten over het Venezolaanse goud dat is opgeslagen in de Bank of England.

In antwoord op een Freedom of Information verzoek beweerde het ook dat “het vrijgeven van informatie met betrekking tot deze zaak onze betrekkingen met de Verenigde Staten van Amerika en Venezuela zou kunnen schaden.”

Toch was Hunt volgens Bolton “verheugd” om te helpen met de destabilisatiecampagne van Washington in Venezuela, “bijvoorbeeld het bevriezen van Venezolaanse gouddeposito’s in de Bank of England.”

De directeuren van de Bank waren echter ongerust over de juridische implicaties van het bevriezen van tegoeden van een buitenlandse staat. De Bank of England had in 2018 al geweigerd het goud van Venezuela vrij te geven, op grond van twijfels over de legitimiteit van de regering van Maduro, hoewel ze zich op wankele juridische grond bevonden.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken werkte om de gemoederen te bedaren. Op 25 januari 2019 schreef Alan Duncan, de staatsminister voor Europa en Amerika, in zijn agenda dat hij een telefoongesprek had met Mark Carney, gouverneur van de Bank of England, over het goud van Venezuela. Hij schreef:

“Ik vertel Carney dat ik volledig begrijp dat, hoewel het een beslissing voor de Bank is, hij een zekere mate van politieke dekking van ons nodig heeft. Ik zeg hem dat ik hem de meest krachtige brief zal schrijven die ik door de FCO-juristen kan krijgen, waarin ik de groeiende twijfels over Maduro’s legitimiteit zal schetsen en zal uitleggen dat veel landen hem niet langer als president van het land beschouwen.”

Met andere woorden, de Bank of England had een stevige juridische onderbouwing nodig om het goud van Venezuela bevroren te houden, en Buitenlandse Zaken was bereid die te geven.

Een week later, op 4 februari, ging Hunt nog een stap verder door een offici毛le verklaring uit te geven waarin hij Guaid贸 erkende “als de constitutionele interim-president van Venezuela, totdat er geloofwaardige presidentsverkiezingen kunnen worden gehouden”.

Hiermee had de Britse regering zich verbonden aan de door Washington gesteunde couppoging. Hunt verklaarde blijkbaar: “Venezuela ligt in hun achtertuin, en het is waarschijnlijk het enige buitenlandse avontuur dat ze zouden kunnen nastreven.”

Toen het ministerie van Buitenlandse Zaken vorige maand in het parlement werd gevraagd of het juridisch advies had gekregen om Guaid贸 als president te erkennen, antwoordde het: “Wij geven geen commentaar over wanneer juridisch advies is ontvangen.”

De juridische strijd

De erkenning van Guaid贸 door het Verenigd Koninkrijk leidde tot een langdurige juridische strijd over het goud.

In mei 2020 klaagde de regering-Maduro de Bank of England aan wegens haar weigering het goud vrij te geven. De kwestie kwam vervolgens voor de rechter, waarbij de vraag centraal stond of de regering van het Verenigd Koninkrijk Guaid贸 erkende en of de Bank of England daarom kon handelen in opdracht van zijn “ad-hocbestuur” van de Centrale Bank van Venezuela.

Gedurende deze hele periode heeft de Britse regering Guaid贸 consequent gesteund door te benadrukken dat zij hem erkent.

In 2020 verstrekte het ministerie van Buitenlandse Zaken bijvoorbeeld een schriftelijke verklaring aan de rechter om te bevestigen dat het Verenigd Koninkrijk Juan Guaido nog steeds erkent als de constitutionele interim-president van Venezuela.

Buitenlandse leiders groeten de Venezolaanse president Nicolas Maduro bij zijn tweede inauguratie, 10 jan. 2019. (Presidencia El Salvador CC0, Wikimedia Commons).

In 2021 heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken zelfs de diensten van Sir James Eadie QC en Jason Pobjoy (van Blackstone Chambers) en Sir Michael Wood en Belinda McRae (van Twenty Essex) verworven – enkele van de topadvocaten van het land – om zijn zaak over de erkenning van Guaid贸 bij het Hooggerechtshof te presenteren.

Het staat dus vast dat de regering van het Verenigd Koninkrijk een aanzienlijk bedrag aan overheidsmiddelen aan deze zaak heeft besteed. Dit roept duidelijke twijfels op over de bewering van de Britse regering dat dit slechts een zaak is voor de Bank of England of de rechtbanken: het Verenigd Koninkrijk heeft zowel politiek als schijnbaar financieel kapitaal in deze zaak ge茂nvesteerd, met de uitdrukkelijke bedoeling de regering-Maduro omver te werpen.

Declassified vroeg het Government Legal Department hoeveel er aan juridische kosten aan deze zaak is besteed. Een woordvoerder van de afdeling zei: “We geven geen verder commentaar vanwege lopende juridische procedures.”

Bij elke hoorzitting hebben Guaid贸 en zijn vertegenwoordigers ook aanzienlijke kosten gemaakt. Uit onlangs gepubliceerde rekeningen blijkt dat Guaid贸’s team meer dan 8,5 miljoen dollar heeft uitgegeven aan juridische kosten – ongeveer 7 miljoen pond.

Opmerkelijk is dat Guaid贸’s juridische kosten in het VK werden betaald met geld dat oorspronkelijk in de VS van de Venezolaanse staat was gestolen.

Guaid贸 Weg

Het gebouw van de Centrale Bank van Venezuela in Caracas. (Caracasapie, CC BY-SA 2.0, Wikimedia Commons)

Guaid贸 en zijn vertegenwoordigers zijn er nooit in geslaagd het goud in handen te krijgen.

Tijdens de meest recente hoorzitting, in oktober 2022, gaf rechter Cockerill het bestuur van Maduro toestemming om in beroep te gaan, waarbij hij verklaarde dat de kwesties die op het spel stonden “in feite ongekend” waren en dat “de gevolgen van de beslissing het potentieel hebben om alle burgers van Venezuela te treffen.”

Het bevriezen van het goud van Venezuela heeft inderdaad gediend als een vorm van collectieve straf.

In 2021 drong de speciale VN-rapporteur voor sancties, Alena Douhan, er bij het Verenigd Koninkrijk en overeenkomstige banken op aan om “de tegoeden van de centrale bank van Venezuela vrij te geven voor de aankoop van medicijnen, vaccins, voedsel, medische en andere apparatuur, reserveonderdelen en andere essenti毛le goederen om de humanitaire behoeften van de bevolking van Venezuela te garanderen”.

Terwijl de kwestie nog steeds voor de rechter ligt, stemden de belangrijkste oppositiepartijen van Venezuela in december 2022 om Guaid贸 af te zetten als “interim-president” en zijn parallelle regering te ontbinden.

De regering van het V.K. kondigde aan dat zij “de uitslag van deze stemming zou respecteren” en voegde daaraan toe dat: “Het V.K. nog steeds de legitimiteit van de door Nicol谩s Maduro ingestelde regering niet accepteert.”

[Gerelateerd: Washington’s versie van Venezuela].

De wettelijke basis om het goud van Venezuela te bevriezen en over te dragen aan de Venezolaanse oppositie is dus grotendeels afgebrokkeld. Verdere hoorzittingen worden later dit jaar verwacht.

Of het goud bevroren zal blijven totdat Venezuela verkiezingen houdt die de regering van het V.K. tevreden stellen, of dat de rechtbanken zullen oordelen dat de zaak voor het bevriezen van het goud inmiddels is vervallen, blijft onduidelijk.

De kwestie zou onmiddellijk worden opgelost als het V.K. de betrekkingen met de regering Maduro zou normaliseren – hoewel dit een g锚nante stap terug zou betekenen en samen met Washington zou moeten worden uitgewerkt.

Wat duidelijk is, is dat het sanctieregime tegen Venezuela er niet in is geslaagd Maduro te verwijderen, maar de gewone Venezolanen heeft geschaad.

Topfoto: President Maduro wil het goud van Venezuela terug uit Groot-Brittanni毛. (Foto: Hand out / Prensa Presidencial)2.0)

John McEvoy is een onafhankelijk journalist die heeft geschreven voor International History Review, The Canary, Tribune Magazine, Jacobin en Brasil Wire.


Gerelateerd (berichten in dit archief):