Bron: Danny Shaw  NY City,
The Council on Hemispheric Affairs (COHA), 
17 Februari 2020 ~~~

De zelfbenoemde president Juan Guaid贸 keerde op 11 februari terug naar Venezuela na een twee weken durende, door de VS gesponsorde internationale tournee waar hij zichzelf niet alleen als president van Venezuela poseerde, maar ook als leider van een verdeelde oppositie. Zoals de berichtgeving in de media Redfish laat zien, was zijn ontvangst in Caracas niet zo warm als zijn ontvangst in het Witte Huis en in zijn zeer gepubliceerde ontmoetingen met elites van de Europese Unie. [1] Op eigen grond is hij noch president noch de onbetwiste leider van de oppositie.

Meer dan Propaganda

De reguliere media hebben Guaid贸 met aandacht overgoten terwijl de lieve ‘oppositieleider’ van het Westen door Europa, Canada en de VS trok. Hoewel hij thuis erg weinig populariteit geniet, beweren Washington en vijftig van zijn slippendragers, dat Guaid贸 de president is van de Nationale Vergadering (NA) en interim-president van Venezuela. [2] Zijn presidentschap van de NA wordt echter betwist door de verkiezing van een andere oppositiewetgever, Luis Parra (Primero Justicia) als de nieuwe president van de wetgevende instantie. Dus op dit moment is de oppositie verdeeld over twee nationale assemblees, en deze twee organen staan apart van de nationale grondwetgevende vergadering die in 2017 werd gevormd. Om de complexiteit van deze situatie nog te vergroten, leidt Guaid贸 een schaduwregering, een regering die geen democratische legitimiteit in Venezuela heeft en wordt grotendeels gefinancierd wordt door USAID. [3]

Als de climax van zijn rondreis, nodigde Trump Guaid贸 uit om zijn speciale gast te zijn op zijn ‘State of the Union-adres’ en vervolgens in het Witte Huis. Het congres, geleid door Mike Pence en Nancy Pelosi, gaf Guaid贸 een staande ovatie toen Trump hem introduceerde als de “echte en legitieme president” van Venezuela (hoewel hij nooit voor deze regeringfunctie verkiesbaars was) en president Nicol谩s Maduro (die de presidentsverkiezingen won, geboycot door de hardline-factie van Guaido, in mei 2018), als een ‘tiran’. [4] Om niet achter te blijven, hield de voorzitter van het huis, Nancy Pelosi, de volgende dag een persconferentie met de zelfbenoemde president om ‘zijn moed en leiderschap te erkennen’ .鈥漑5]

Ondanks beelden van het tegendeel, zoals Trump’s negeren van Pelosi en Pelosi’s belachelijk maken van Trump’s speech, zijn de Republikeinen en gevestigde Democraten over het algemeen verenigd in hun niet-aflatende inspanningen om de democratisch gekozen regering van Venezuela omver te werpen, met slechts krachtloos verzet van een deel van de democratische socialisten in het congres.

De Rondreis van Guaid贸

Op 21 januari ontmoette Guaid贸 de Colombiaanse president Iv谩n Duque en de Amerikaanse staatssecretaris Mike Pompeo op het “Derde contra-terrorisme ministerieel van het westelijk halfrond” in Bogot谩. Pompeo blufte van meer aanvallen op de Venezolaanse soevereiniteit en zei dat hij 鈥渧olledig zou verwachten dat de Verenigde Staten verdere acties zullen ondernemen om president Guaid贸 en het Venezolaanse volk te blijven ondersteunen.鈥 [6] Deze ‘ondersteuning’ voor Venezolanen in de vorm van verlammende sancties heeft al de dood van 40.000 mensen veroorzaakt tussen 2017 en 2018. [7] Maar Guaid贸 en zijn sponsors willen de pijn verdubbelen.

De zelfbenoemde president reisde vervolgens naar Europa om een 鈥嬧媜ntmoeting te hebben met de Britse premier Boris Johnson, de EU-directeur buitenlandse zaken Josep Borrell, de Amerikaanse minister van Handel Wilbur Ross, de Duitse premier Angela Merkel, de voormalige Britse premier Tony Blair, onder anderen. [8] In Spanje kon Guaid贸 geen auditie hebben met premier Pedro S谩nchez, die nu een linkse coalitieregering leidt, en had in plaats daarvan een ontmoeting met de minister van Buitenlandse Zaken Arancha Gonz谩lez Laya. Hij be毛indigde zijn tournee met een bezoek aan Ottawa, Canada, op 27 januari, waar hij premier Justin Trudeau ontmoette om zogenaamd de hulp van Cuba in te roepen met 鈥渢he transition鈥 (de overgang) in Venezuela. Guaid贸 verklaarde: “We willen graag dat Cuba deel uitmaakt van de oplossing, maar wat ze nu doen, is dat ze het Maduro-regime enigszins steunen, maar met de juiste ondersteuning kunnen ze deel uitmaken van een oplossing.” [9] De aandacht die hij kreeg van de hoogste toppen van Amerikaanse en Europese regeringen, laat zien hoe vastbesloten deze elites zijn om de Bolivariaanse regering van Venezuela omver te werpen.

“Guaid贸’s Amerikaanse geldschieters organiseerden deze internationale tournee, evenals een reeks goed ontworpen infomercials op sociale media, in zijn laatste poging om een 鈥嬧媑evoel van presidenti毛le legitimiteit te cre毛ren en hernieuwde ondersteuning te krijgen voor een slecht verlopen staatsgreep-project 鈥”

Guaid贸 heeft zichzelf thuis niet populairder gemaakt, niet alleen vanwege de corruptieschandalen die zijn project voor regime-chenge overspoelen, maar ook omdat zijn missie om de pijn van de collectieve straf op zijn eigen volk op te schroeven steeds transparanter is geworden voor zijn slachtoffers. Op het World Economic Forum, een jaarlijkse bijeenkomst van de wereldwijd invloedrijke personen in Zwitserland, riep Guaid贸 op tot meer “sancties” en “druk” op Venezuela. [10] Terwijl hij beelden opriep van de crisis in Syri毛, smeekte hij de internationale gemeenschap om hun inmenging in Venezolaanse zaken te verdubbelen. Ook in Davos vertelde Trump onheilspellend aan verslaggevers: 鈥淚k denk dat ‘Venezuela’ het heel goed zal doen. Let maar op. 鈥漑11]

De Amerikaanse geldschieters van Guaid贸 organiseerden deze internationale tournee, evenals een reeks goed ontworpen infomercials op sociale media, in zijn laatste poging om een 鈥嬧媑evoel van presidenti毛le legitimiteit te cre毛ren en hernieuwde ondersteuning te krijgen voor een slecht verlopen staatsgreep-project. Hoewel hij door de internationale media wordt geprezen als een held die ‘een verbod op zijn reizen buiten Venezuela tartte, hem opgelegd door de regering van de Venezolaanse president Nicol谩s Maduro,’ [12] heeft Guaid贸 thuis geen significante steun meer. De anti-Chavista Caracas Chronicles sprak over het wanhopige plan van de Amerikaanse regering om Guaid贸 te doen herrijzen, op het moment dat hij zijn welkom in Venezuela had versleten: 鈥淗et was een goed klimaat voor Guaid贸 om de steun die hij thuis niet had, en waar zijn populariteit langzaam was veranderd in wrok en frustratie, in zijn voordeel te gebruiken 鈥漑13]

Ondanks zijn val uit de gratie, zelfs bij sommige van deze voormalige geldschieters in Caracas en Miami, zei minister van Buitenlandse Zaken Pompeo: Guaid贸 鈥渋s sterk; hij bouwt zijn steun in het hele land op. ‘ [14] Ondertussen blijvenbelangrijke segmenten van de Amerikaanse media Guaid贸 presenteren als de interim-president van Venezuela, ondanks de voortdurende erkenning door de VN van de gekozen Maduro-regering. [15]

De werkelijkheid in Venezuela: De gefractioneerde oppositie

Meer gematigde sectoren van de Venezolaanse oppositie praten nu met de regering en er zullen waarschijnlijk later dit jaar parlementsverkiezingen zijn. Het Witte Huis moedigt echter de anti-overheid hard-liners aan om de koers van regime-change te blijven volgen. Maar deze interventie-visie, die de altijd aanwezige dreiging van militaire interventie omvat, komt in Venezuela niet goed aan.

Guaid贸 wordt nu algemeen beschouwd als oorzaak van een toenemende economische ontbering en verlies van banen door steeds straffendere sancties. [16] Het is dan ook geen verrassing dat toen Guaid贸 op 11 februari op het vliegveld in Caracas aankwam, hij werd ontvangen door boze demonstranten, waaronder werknemers voor de onlangs gesanctioneerde staatsluchtvaartmaatschappijen, Conviasa, die hem aan de kaak stelden als een verrader, een moordenaar en een marionet van imperialisme. Ondanks alle hoopla en infomercials gegenereerd door de handlers van Guaido, slaagde de eerloze oppositieleider er niet in om een 鈥嬧媠ignificante hoeveelheid steun op straat bij elkaar te krijgen. [17] Zijn oproep op 16 februari aan de strijdkrachten om over te lopen [18] staat in schril contrast met de defensieve civiel-militaire oefeningen, Bolivarian Shield 2020, die in het hele land werden uitgevoerd. [19] De Amerikaanse regering en de tegenstanders van Maduro in Washington blijven de populaire steun van Chavismo zowel binnen als buiten de PSUV [20] verkeerd berekenen en het onderschat de patriottische gevoelens van degenen die kritisch staan 鈥嬧媡egenover de regering, maar hun land niet aan buitenlandse overheersing zullen overleveren. [21]


End Notes

[1] 鈥淗ow U.S.-backed self-declared Venezuelan President Juan Guaido is welcomed in Washington and Caracas put next to each other for comparison鈥 https://twitter.com/redfishstream/status/1227552615740907520

[2] Hansler, Jennifer. 鈥淧ompeo meets with Venezuelan opposition leader in Colombia.鈥 CNN. January 20, 2020. https://www.cnn.com/2020/01/20/politics/pompeo-guaido-bogota-meeting/index.html

[3] Leonardo Flores. The Grayzone. Oct 24, 2019. Originally published at MR Online and updated by The Gray Zone. https://thegrayzone.com/2019/10/24/usaid-funds-salaries-of-venezuelan-coup-leaders-to-lobby-us-politicians-for-regime-change/

[4] CNN. 鈥淪tate of the Union Address.鈥 February 5th, 2020. https://www.cnn.com/2020/02/05/app-news-section/watch-full-state-of-the-union-address-2020/index.html

[5] Global News. https://www.youtube.com/watch?v=DRh2JeliY2w

[6] Hansler, Jennifer. 鈥淧ompeo meets with Venezuelan opposition leader in Colombia.鈥 CNN. January 20, 2020. https://www.cnn.com/2020/01/20/politics/pompeo-guaido-bogota-meeting/index.html

[7] CEPR. Economic Sanctions as Collective Punishment: The Case of Venezuela. Mark Weisbrot and Jeffrey Sachs. April 2019. https://cepr.net/images/stories/reports/venezuela-sanctions-2019-04.pdf

[8] The Guardian. 鈥淰enezuela鈥檚 Guaid贸 in Davos plea for help to overturn dictatorship.鈥 January 23rd, 2020. https://www.theguardian.com/business/2020/jan/23/venezuela-opposition-in-davos-plea-for-help-to-overturn-dictatorship-juan-guaido

[9] Carbert, Michelle. The Globe and the Mail. 鈥淰enezuelan opposition leader Juan Guaido looks to Canada to enlist Cuba in effort to oust Maduro regime.鈥 January 27, 2020. https://www.theglobeandmail.com/politics/article-venezuelan-opposition-leader-juan-guaido-looks-to-canada-to-enlist/

[10] The Guardian. 鈥淰enezuela鈥檚 Guaid贸 in Davos plea for help to overturn dictatorship.鈥 January 23rd, 2020. https://www.theguardian.com/business/2020/jan/23/venezuela-opposition-in-davos-plea-for-help-to-overturn-dictatorship-juan-guaido

[11] Venezuela Analysis. 鈥淕uaido Addresses Davos, Fails to Secure Meeting with Trump.鈥

January 23, 2020. https://venezuelanalysis.com/news/14775

[12] Hansler, Jennifer. 鈥淧ompeo meets with Venezuelan opposition leader in Colombia.鈥 CNN. January 20, 2020. https://www.cnn.com/2020/01/20/politics/pompeo-guaido-bogota-meeting/index.html

[13] Caracas Chronicles. https://www.caracaschronicles.com/2020/02/12/the-mystery-in-juan-guaidos-suitcase/

[14] Torres, Nora Gamez. 鈥淭ime is short to get Maduro to leave鈥 power in Venezuela, Pompeo says in Miami.鈥 Miami Herald. January 23, 2020. https://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/venezuela/article239542043.html

[15] Torres, Nora Gamez. 鈥淭ime is short to get Maduro to leave鈥 power in Venezuela, Pompeo says in Miami.鈥 Miami Herald. January 23, 2020.

[16] 鈥淰enezuelan Opposition Leader Juan Guaid贸 Faces A Corruption Scandal Of His Own鈥 National Public Radio. June 19, 2019. https://www.npr.org/2019/06/19/734165432/venezuelan-opposition-leader-juan-guaid-faces-a-corruption-scandal-of-his-own

[17] BBC. https://www.bbc.com/news/world-latin-america-51471919

[18] Juan Guaido call to the armed forces. Tweet. https://twitter.com/jguaido/status/1229207670583889921?s=20

[19] Ultimas Noticias. Con 茅xito la Fanb culmin贸 el Escudo Bolivariano. Feb. 17, 2020. http://www.ultimasnoticias.com.ve/noticias/politica/con-exito-la-fanb-culmino-el-escudo-bolivariano/

[20] 脷ltimas Noticias. Seg煤n encuesta de Hinterlaces 36% de los venezolanos apoya al Psuv. Feb. 16, 2020. In a poll conducted by Hinterlaces between Jan 29 and Feb 12, 35% of those polled support the PSUV, 1% support the revolutionary organizations of the Gran Polo Patriotico, and 14% sympathize with opposition parties. The opposition party breakdown is Acci贸n Democr谩tica (AD) 4%, Primero Justicia (PJ) 3%, Mesa de la Unidad Democr谩tica (MUD) 2%, Vente Venezuela 1%, Partido Socialcristiano Copei 1%, other parties 1%. http://www.ultimasnoticias.com.ve/noticias/politica/segun-encuesta-de-hinterlaces-36-de-los-venezolanos-apoya-al-psuv/

[21] According to Monitor Pais, Hinterlaces polling firm, in a poll conducted Jul 22 and Aug 9, 2019, 鈥86% of Venezuelans are 鈥榠n disagreement鈥 with an international military intervention in Venezuela to remove Maduro from power while 13% are in agreement.鈥 https://www.hinterlaces.com/86-en-desacuerdo-con-intervencion-militar-contra-venezuela/